将经济学应用于日常生活

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约瑟夫巴黎

“很多人认为我们(经济学家)只是痴迷于金钱, 这就是我们所关心的,伊利亚·尼尔森, 他是南犹他大学经济学助理教授, 说.

许多人认为经济学只是研究金钱. 研究它的人只能预测未来的经济状况, 研究税收政策, 或者致力于国家间的贸易协定.

尽管经济学家确实研究和研究了所有列出的事情,但他们也做了更多的工作. 

“很多人认为我们(经济学家)只是痴迷于金钱, 这就是我们所关心的,伊利亚·尼尔森, 他是南犹他大学经济学助理教授, 说.

然而,经济学不仅仅是研究金钱. 的 梅里亚姆-韦伯斯特 经济学的定义是对“生产”的研究, 分布, 以及商品和服务的消费,这可以简化为对社会如何做出决定的研究. 经济学的概念和理论被用于政府和企业的重大决策, 还可以帮助个人在日常生活中做出决定. 

简单地说,经济学是研究人类决策的学科. 

人们通常给那些做重大决定的人的典型建议是权衡这个决定的成本和收益. 这就是所谓的成本效益分析. 很多人没有考虑到的一个成本是机会成本. 

梅里亚姆-韦伯斯特 将机会成本定义为“使用资源的附加成本,即使用资源产生的实际价值与替代资源产生的价值之间的差额。.换句话说,机会成本是不能选择做其他事情的成本. 例如,点一个热狗的机会成本是一个人不能点一个汉堡包.  

尼尔森通过他读研究生的决定解释了机会成本. 他通过列出他的决定的成本和收益来描述这种情况. 好处是,他会有很好的经历,得到良好的教育,遇到有趣的人. 至于费用,有昂贵的学费、书本费、住宿费和伙食费. 

“但我认为有一个很大的成本被忽视了,那就是如果你不去上学,你可以赚到什么,尼尔森说, “基本上,如果你要工作的话, 如果你不去上学,你能挣多少钱?”

Sam Lu目前是马萨诸塞州一所私立学校的大二学生,他用经济推理来决定是否去美国上学.S. 或中国. 陆不是美国公民,但他计划上美国大学,并权衡了成本和收益, 包括机会成本, 他的选择.

经济学中有一些东西是绝对聪明的,几乎所有年龄合理的人都能理解, 但人们最终却因此获得了诺贝尔奖.”

——布鲁斯·威迪克

陆说,他在中国上学的一个机会成本是,他进入美国大学的几率会降低. 然而,上美国大学也有机会成本.S. 私立学校,比如可以用省下的学费买什么东西.

卢和尼尔森都利用机会成本来帮助他们做出重大的人生决定. 然而,机会成本也可以应用在日常生活中,当做平凡的决定. 例如, 花时间在社交媒体上的机会成本是可以花在学习或作业上的时间更少.

机会成本很重要,因为它通常是一种不被考虑的成本,但也是理解其他几个经济学概念的关键. 其中一个概念就是比较优势, 布鲁斯·威迪克, 他是旧金山大学的教授, 这是他教给经济学学生的第一件事. 

“比较优势之于经济学,就像引力之于物理学,威迪克说, “我们的想法是,人们专门从事机会成本最低的事情.”

通常, 比较优势被用来解释为什么国家之间应该专门生产某种商品并相互进行贸易. 如果一个国家能够以比另一个国家更低的机会成本生产一种商品,那么这个国家对另一个国家就具有比较优势. 不难看出这个概念是如何应用于日常生活的. 例如,两个学生,学生A和学生B正在为课堂报告制作一张海报. 学生A有一个自由的晚上,那天晚上没有任何作业要做, 而学生B有几个小时的家庭作业要完成,放学后还要参加一个俱乐部会议.  

 

最合理的结论是,学生A应该做小组项目,因为他们有一个自由的晚上. 这似乎是一个显而易见的解决方案, 但它也是人们如何利用机会成本和比较优势来做决定的一个很好的例子. 

机会成本和比较优势是著名经济学家使用的概念,但在日常决策中也是有益的概念.

“在经济学中,人们会做很多事情, 但他们不明白你为什么要这么做,威迪克说.

的 sooner one acknowledges how economic principles affect all aspects of everyday life; the sooner one starts making better decisions.